La sfârșitul secolului al XIX-lea, armata modernizată a Japoniei a profitat de instabilitatea politică din China pentru a-i ocupa din teritoriu cu puternica sa armată Kwantung – inclusiv să colonizeze întreaga Coree.

Datorită implicării sale în suprimarea Rebeliunii Boxerilor din 1901, Japoniei i s-a permis, printr-un protocol, să mențină un contingent japonez de două sute de oameni la Shanhaiguan, alături de garnizoana chineză.

Pretextul

La începutul anilor 1930, militarii erau foarte puternici la Tokyo și erau gata să intre în aventuri expansioniste fără autorizația guvernului civil.

În 1931, doi ofițeri japonezi au aruncat în aer o parte a propriei linii de cale ferată lângă Mukden (acum Shenyang), China.

Japonia a susținut că sabotajul a fost comis de chinezi și l-au folosit ca pretext pentru a invada trei provincii care au fost apoi integrate în statul Manciuria.

Guvernul naționalist chinez Kuomintang din Chiang Kai-shek a ordonat trupelor sale să nu lupte împotriva invaziei japoneze, întrucât se concentra atunci pe consolidarea puterii sale asupra războinicilor regionali și pe eradicarea insurgenților comuniști.

Apoi, în 1932, un grup de cadeți l-au asasinat pe prim-ministrul japonez Inukai Tsuyoshi, care s-a opus agresiunii militare.

Făptașii au primit sentințe ușoare, iar înalții lideri ai armatei și-au dat seama că pot acționa de capul lor.

Bombardamentul de pe mare

În ziua de Anul Nou 1933, cineva (cel mai probabil japonezii înșiși) a detonat grenade și a tras cu o pușcă în aer de pe partea manciuriană a zidului.

A doua zi, comandantul japonez de la Shanhaiguan a cerut trupelor chineze să se retragă de pe zid pentru faptele lor „teroriste”.

Această cerere nu a mers prea bine și un soldat japonez a fost împușcat și ucis într-o confruntare.

A doua zi dimineață, distrugătoarele Fuyō și Karukaya ale marinei imperiale japoneze din a doua flotă expediționară au început să bombardeze zidurile înalte de 45 de metri din Shanhaiguan cu tunurile lor de 120 de milimetri.

Bombardamentului i s-au alăturat nouăsprezece obuziere de câmp, în timp ce o jumătate de duzină de bombardiere susținut atacul.

Între timp, infanteria armatei japoneze a opta Shaidan (Divizie) a forțat șanțul zidului cu un pod de pontoane, a aruncat scări de asediu și a asaltat meterezele, în timp ce trei tancuri noi I-Go trăgeau foc de acoperire.

Trupele chineze ale Regimentului 626 au fost depășite. În afară de câteva puști și mitraliere ușoare, soldații aveau doar pistoale și dadao – săbii grele de oțel.

Au suferit pierderi grele, inclusiv moartea unui comandant de batalion, și s-au retras pe poarta din spate până la sfârșitul zilei.

La 23 februarie, guvernatorul general Muto Nobuyoshi s-a angajat în următoarea fază a campaniei cu Operațiunea Nekka, cu scopul de a captura Rehe, provincie cunoscută și sub numele de Jahol.

Situată la nord-est de Beijing, Rehe a fost revendicată de Manciuria și poseda câmpuri valoroase de opiu. Primii japonezi au încercat fără succes să-l cumpere stăpânul războinic și corupt al regiunii, Tang Yulin, înainte de a se decide să invadeze regiunea.

Citește toată POVESTEA pe Evenimentul Istoric