Un incendiu de vegetaţie înteţit de vântul violent a izbucnit luni dimineaţă în regiunea Los Angeles, provocând evacuarea a circa 60.000 de locuitori din oraşul Irvine, în timp ce statul California este plasat în alertă roşie pentru incendii, notează AFP.

Un număr de 500 de pompieri se luptă cu flăcările înteţite de vântul care suflă în rafale de până la 96-112 kilometri la oră. Autorităţile au anunţat că aeronavele pentru stingerea incendiilor au fost ţinute la sol din cauza vântului puternic.

Potrivit departamentului de pompieri din comitatul Orange, doi pompieri, în vârstă de 26 şi 31 de ani, au fost grav răniţi în timp ce luptau cu flăcările. Ambii au suferit arsuri de gradul II şi III şi se află la terapie intensivă.

Directorul Orange County Fire Authority, Brian Fennessy, a declarat că i-a vizitat pe cei doi pompieri internaţi. „Sunt grav răniţi. Facem tot ce putem pentru ei”, a spus el.

În înregistrările video surprinse la faţa locului se poate vedea că zona era acoperită de un fum dens în timp drumurile erau blocate de flăcări.

90,000 de persoane au fost evacuate

Incendiul, numit „Silverado Fire”, s-a declanşat la ora locală 06.47 pe colinele din Irvine (circa 60 de kilometri sud-est de Los Angeles) şi devastase deja 800 de hectare patru ore mai târziu, au informat pompierii.

Vântul violent care suflă în zonă, cu rafală de peste 100 de kilometri pe oră, înteţeşte focul şi, în acelaşi timp, împiedică intervenţia mijloacelor aeriene de luptă împotriva incendiilor.

Circa 90.000 de persoane au fost vizate de ordine de evacuare şi au fost nevoite să îşi părăsească locuinţele, potrivit Reuters.

Serviciile meteorologice au emis alertă roșie

Serviciile meteorologice au plasat o vastă regiune din jurul oraşul Los Angeles în alertă roşie la incendii până marţi după-amiază din cauza vântului puternic şi foarte uscat care a început să bată.

Alerte similare sunt în vigoare în marte parte din California, în special în nordul statului.

Fenomenul este tipic pentru această perioadă a anului, dar episodul actual este deosebit de puternic şi reuneşte „condiţiile cele mai periculoase pentru incendii pe care le-am văzut din octombrie 2019”, când flăcările au determinat evacuări la periferia oraşului Los Angeles, ameninţând mai ales celebrul Muzeu Getty.

Pradă unei secete cronice agravate de schimbările climatice, vestul Statelor Unite a fost devastat în acest an de incendii de pădure de o amploare nemaiîntâlnită, cu 31 de morţi şi circa 17.000 de kilometri pătraţi de teren transformaţi în cenuşă în California de la începutul sezonului.