În spatele încâlcitelor afaceri africane ale grupului Wagner, se ascunde un militar rus de rang înalt: colonelul Konstantin Pikalov. Numele său de cod: Mazai.

Acest personaj este desemnat de site-ul de investigații Bellingcat ca omul responsabil de operațiunile africane ale grupului Wagner.

Oferind „consiliere” politică și militară, cu sprijinul (nedeclarat) al Kremlinului, dar responsabil și cu pregătirea armatelor locale, grupul Wagner este prezent la ora actuală în cel puțin 20 de țări din Africa.

Konstantin Pikalov, alias Mazai,  apare public pentru prima dată în Africa în 2018, în Madagascar.

Țara se afla în mijlocul unei perioade electorale. Christo Grozev, anchetator al Bellingcat, spune că Pikalov a fost plasat alături de candidatul la președinție, pastorul André Mailhol:

„ A fost numit pentru prima dată responsabil cu securitatea candidatului preferat al Rusiei, pastoral Mailhol. Câteva săptămâni mai târziu, când era clar că pastorul nu va primi un sprijin semnificativ, el a fost transferat la un alt candidat: favoritul care a câștigat definitiv alegerile, Andri Rajoelina”.

În timpul aparițiilor sale publice, „consilierul” Pikalov a jucat rolurile de „ bodyguard” pentru a trece neobservat.

Dar Bellingcat descoperă că colonelul Pikalov nu se afla în misiune în prima sa țară africană. Deja se afla în Republica Centrafricană, în iulie 2018. În Bangui, el întruchipează cea mai înaltă autoritate, după cum explică Christo Grovez:

„Era un soi de intermediar între companiile private ale lui Evgheni Prigojin, ministerul rus al Apărării și Kremlin. Chiar și consilierul militar al președinției din Africa Centrală, Valeri Saharov, a cerut instrucțiuni de la Mazai. Când a existat o problemă majoră, aceasta a fost persoana la care putea să apeleze. Când o echipă de jurnaliști a ajuns în Republica Centrafricană, a existat o anumită panică cu privire la ceea ce urmau să filmeze și ce dezvăluiri ar putea face. O scrisoare de la Mazai descrie modul în care acești jurnaliști trebuie urmați și spionați”.

Christo Grovez reamintește că, în ciuda dificultății de a confirma prezența lui Pikalov în Madagascar și în Republica Centrafricană, se știe că grupul Wagner a intervenit și în alte zone de pe continent, dar și în Siria:

„ Mazai a acționat în toată Africa. Fotografiile pe care le-am putut obține nu confirmă prezența sa în Republica Centrafricană și în Madagascar. Dar foști angajați ai lui Evgheni Prigojin, de asemenea, menționează misiuni în Siria, Mozambic, Sudan”.

CONTINUAREA ARTICOLULUI IN PAGINA URMATOARE