Albinele sunt „instruite” pentru a identifica probele infectate cu SARS-CoV-2. Cercetătorii olandezi au apelat la micuțele insecte pentru că acestea au un simț al mirosului deosebit de ascuțit. Iar acest lucru le permite să identifice probele infectate cu COVID-19.

Drept urmare, oamenii de știință din Olanda au „instruit” mai multe roiuri de albine pentru depistarea acestor probe. Această descoperire, spun cercetătorii olandezi, va permite ca timpii de așteptare pentru testele anti-COVID să se reducă la doar câteva secunde, după cum relatează Reuters.

Pentru a instrui albinele, oamenii de ştiinţă de la laboratorul de cercetare bio-veterinară al Universităţii Wageningen le-a oferit apă îndulcită drept recompensă după ce le-a expus la probe infectate cu COVID-19. În schimb, albinele nu au fost recompensate după ce au fost expuse la probe neinfectate.

După ce s-au obişnuit cu acest sistem, albinele au reuşit să-şi întindă trompa în mod spontan pentru a primi o recompensă atunci când li s-a prezentat o probă infectată, a declarat Wim van der Poel, profesor de virologie care a participat la proiect.

„Adunăm albine normale de la un apicultor şi le punem în hamuri. Imediat după ce le prezentăm o probă pozitivă le oferim apă cu zahăr, iar albinele îşi întind trompa pentru a lua apa cu zahăr”, a spus el.

Albinele folosite pe post de tester anti-COVID

Faptul că albinele îşi întind trompele, care se aseamănă cu un pai, pentru a bea este confirmarea unui rezultat pozitiv al testului de COVID-19, conform cercetătorilor. Poate dura ore sau zile pentru a obţine rezultatul testului COVID-19, însă răspunsul albinelor este imediat. Metoda este de asemenea ieftină, ceea ce o face utilă pentru ţările în care testele sunt rare, au spus ei.

Cu toate acestea, Dirk de Graaf, un profesor care studiază albinele, insectele şi imunologia animală la Universitatea Ghent din Belgia, a declarat că nu vede această tehnică înlocuind formele mai convenţionale de testare COVID-19 în viitorul apropiat.

„Este o idee bună, însă aş prefera să fac teste folosind mai degrabă instrumente clasice de diagnostic decât albine. Sunt un mare iubitor de albine, însă aş folosi albinele în alte scopuri decât detectarea COVID-19”, a mai spus el.

Tehnica „adulmecării de către insecte” a fost testată de Departamentul de Apărare al SUA pentru a detecta explozivi şi toxine în anii 1990.