La jumătatea lunii iulie, Defense Advanced Research Projects Agency – DARPA a atribuit contractului pentru dezvoltarea acestui aparat de zbor, denumit Experimental Spaceplane sau XS-1, companiilor Boeing, Masten Space Systems și Northrop Grumman.

Northrop Grumman a oferi publicității o primă privire asupra designului și specificațiilor acestui aparat de zbor.

Conform cerințelor DARPA, XS-1 ar trebui să aibă viteză Mach 10, adică de zece ori viteza sunetului și să poată duce încărcături de peste două tone. Mai mult decât atât, avionul ar trebui să îndeplinească toate aceste cerințe, dar un zbor să coste sub cinci milioane de dolari.

Managerul programaului, Jess Sponable, spune că prin noul proiect se doreşte eliminarea costurilor mari presupuse de zborurile orbitale, precum şi lansarea mai multor astfel de misiuni şi avansarea spre aparate hipersonice.