Cel puţin unul dintre avioanele F-35, considerate o bijuterie tehnologică destinată să treacă nedetectată de cele mai avansate radare, a decolat de pe nava amfibie USS Essex şi a bombardat poziţii talibane în provincia afgană Kandahar, a indicat acelaşi oficial, sub rezerva anonimatului. 'Lovitura a reuşit', a adăugat el.

Aparatul utilizat este un F-35B, o variantă cu decolare scurtă şi aterizare pe verticală a F-35 destinată Corpului de puşcaşi marini ai SUA.

Israelul a anunţat în luna mai că este prima ţară care a utilizat un F-35 în condiţii de luptă.

F-35 a fost lansat la începutul anilor 1990 și este cel mai scump dintre programele de armament din istoria militară a SUA, cu un cost total estimat la aproape 400 de miliarde de dolari pentru Pentagon, cu un obiectiv de aproape 2.500 de aparate care urmează să fie produse în deceniile următoare.

Costul total al F-35 este estimat la 1.500 miliarde de dolari pe întreaga durată a programului până în 2070,transmite Agerpres.