Musulmanii, care potrivit primelor informații ar fi orginari din Coasta de Fildeș, Senegal și Mali, au fost arestați la Palermo, în Sicilia, sub acuzația de „crimă multiplă motivată de ură religioasă”. Aceștia și creștinii aruncați în apă făceau parte dintr-o garnitură de 105 imigranți îmbarcați din Libia într-un vas care ar fi trebuit să-i ducă ilegal pe teritoriul Italiei. Martorii oculari au declarat autorităților că imigranții creștini aruncați peste bord ar fi fost din Ghana și Nigeria. Victimele sunt în continuare căutate de echipaje de salvare, dar șansele de a fi găsite în viață sunt foarte mici. 

Potrivit BBC, aproape 10.000 de imigranți africani au fost salvați numai în ultimele zile, alte sute de persoane pierzându-și viețile în încercarea disperată de a traversa Marea Mediterană la bordul unor ambarcațiuni supraaglomerate. Italia a solicitat ajutorul Uniunii Europene pentru a putea face față valului uriaș de imigranți.