O companie are în plan să defrişeze pădurea Hambach pentru a face loc unei exploatări miniere. În încercarea de a stopa acest lucru, poliția germană a evacuat ecologiștii care s-au ascuns în codru, dar acțiunea s-a lăsat cu arestarea a 34 de persoane, nouă dintre acestea suferind răni. Societatea este deținătoarea pădurii și are în plan ca de luna viitoare să cureţe aproximativ 100 de hectare de teren pentru a extrage lignit, un tip de cărbune inferior foarte poluant.

Pădurea se află în apropierea unei mine de cărbune care ar urma să fie extinsă, dar a fost ocupată de ecologiști în urmă cu șase ani, construind o serie de tuneluri şi adăposturi la mare înălţime în copaci. Autoritățile consideră că protestul ecologiştilor reprezintă un risc de incendiu.

Mai mult, în această pădure seculară trăiește o specie protejată de lilieci.