Cotopaxi era o navă comercială americană construită în Primul Război Mondial, în cadrul unui program de urgență. Fusese lansată la apă în 1918 și era destinată aprovizionării. Primise numele unui celebru vulcan din Ecuador, informează digi24.ro.

La 29 noiembrie 1925, Cotopaxi pleca din Charleston, Carolina du Sud, având ca destinație Havana, Cuba. Era încărcată cu cărbune și la bord avea 32 de persoane. Pe durata voiajului, nava se confruntă cu o violentă furtună tropicală și semnalează prezența apei în cală. La două zile de la plecare, Cotopaxi dispare în Triunghiul Bermudelor, o zonă maritimă cu o sinistră reputație, situată între insulele Bermude, sudul Floridei și Puerto Rico. Regiunea mai este numită și „triunghiul diavolului”, iar disparițiile de nave și avioane în această zonă au inspirat numeroase cărți și filme.

Cotopaxi nu a lăsat nicio urmă și nu se știe unde s-a scufundat cu exactitate. Nu au fost găsite nici epava, nici bărci de salvare, dar nici cadavre.

Inspirat de acest caz, regizorul Steven Spielberg a făcut un film SF în 1977, „Întâlnire de gradul III”, pe care l-a remontat în 1980. În film, Cotopaxi este descoperită în plin deșert Gobi, regiunea deșertică dintre nordul Chinei și sudul Mongoliei. Ar fi fost plasată acolo de extraterești.

În 2015 s-a vorbit iarăși despre această navă, scrie digi24.ro. O glumă publicată de un site care parodiază știri, World News Daily Report, afirma că paza de coastă din Cuba a anunțat că a interceptat o navă fără echipaj care se îndrepta către insulă și despre care se presupune că ar fi Cotopaxi, cargobotul cu aburi dispărut în decembrie 1925 în Triunghiului Bermudelor.

Falsa informație este preluată de site-urile senzaționaliste, care povestesc cum Cotopaxi a reapărut brusc. Autoritățile au fost nevoite să dezmintă.

Dispariția navei a continuat totuși să intrige, așa că un grup de exploratori și arheologi submarini au pornit în căutarea sa. Au aflat că vasul a trimis semnale de avarie, dintr-o anumită poziție, la 1 decembrie 1925, la două zile de la plecarea sa din Charleston. Au estimat localizarea acestor semnale la circa 35 de mile marine (circa 65 de km) de coastele orașului St. Augustine din Florida.

Echipa s-a deplasat la fața locului și surpriză: s-a trezit în apropierea unei epave cunoscute local sub numele de „Bear Wreck”, o navă ce fusese găsită acum 35 de ani. Adevăratul nume al acestei nave și motivul naufragierii ei au rămas mult timp un mister. Să fie oare aceasta Cotopaxi? Echipa a început să caute indicii și a ajuns la concluzia că așa stau lucrurile.

Canalul american Science Channel va difuza în curând un film despre aceste cercetări și despre descoperirea făcută.