Reprezentanții Comisiei pentru Film din Noua Zeelandă l-au numit „una dintre figurile majore ale renaşterii cinematografiei neozeelandeze la sfârşitul anilor 1970 şi începutul anilor 1980”.

Geoff Murphy a regizat trei filme în acea perioadă – „Goodbye Pork Pie”, „Utu” şi „The Quiet Earth”.  A fost membru fondator al trupei muzicale şi de teatru Blerta. Primul său film, „Wild Man” a fost realizat cu membrii Blerta.

Road movie-ul său „Never Say Die” i-a oferit lui Temuera Morrison („Once Were Warriors”, „Aquaman”) primul său rol principal.  

„La sfârşitul anilor 1980, Geoff a lucrat în special în Statele Unite, regizând filme precum „Young Guns II” şi „Under Siege 2”, având o contribuţie importantă ca regizor secund al filmelor „Dante’s Peak” şi „Lord of the Rings”, de Peter Jackson”, potrivit NZFC.