Mulțimile de cetățeni în doliu și a aparatului Partidului Comunist în timp ce aceștia aduc tribut în mod stoic și / sau lacrimos iubitului lor tiran , este un portret fascinant al unei iluzii extravagante. Prin privirea fixă ​​asupra priveliștilor și sunetelor repetitive ale fanatismului sovietic, ea reface ceea ce se intenționa a fi o lucrare propagandistică de venerare a eroilor, într-o critică blestematoare a unui cult crud și dezastruos al personalității.

Înmormântarea începe cu livrarea sicriului lui Stalin în Sala Coloanelor, fiind așezat în mijlocul unei game luxuriante de plante, buchete și coroane de flori. Așa cum cadavrul lui Stalin a fost pregătit pentru această vizionare publică, la fel și această scenă a fost pusă în scenă meticulos, corpul său fiind încadrat între florile din jur și luminat de reflectoare.

Această imagine a fost creată cu un scop politic deliberat: să-și amintească, să venereze și să inspire. La fel și clipurile ulterioare ale cetățenilor care ies în stradă, în Piața Roșie a Moscovei, precum și în republicile socialiste sovietice precum Lituania, Ucraina și Azerbaidjan, pentru a sta liniștiți în timp ce ascultă emisiunile radio despre știrile morții lui Stalin și cuvintele încurajatoare despre viitorul Uniunii Sovietice.

„Moartea a venit – și suntem cu toții singuri”

Funeraliile de stat sunt un compendiu de fotografii ale bărbaților și femeilor care se adună în aer liber pentru a-și pleca capul sau care se deplasează prin câmpuri înzăpezite, curți și coridoare pentru a-l vedea pe Stalin zăcând în sicriu. Vocile principale auzite sunt cele care lamentează pierderea liderului lor, lăudându-i moștenirea și garantând succesul perpetuu al viziunii sale comuniste.

„Moartea a venit – și suntem cu toții singuri”, strigă ei. „Stalin este mort, trăiește Stalin!” ei proclamă. „Comitetul central, invincibil și glorios, va birui și-i va sfida moartea!” promit. „Știam că el este cel mai bun de pe planeta noastră, învingător în fiecare bătălie, fiecare război. Numindu-l chiar “cel mai mare luptător pentru cauza păcii mondiale ”.

Loznitsa și-a creat filmul, întorcându-se la aceleași locuri, aceleași scene, pentru a crea o impresie a avansării în timp. Filmul său sugerează un ciclu, de comportament și gândire, care nu poate fi rupt. Făcând  funeraliile de stat hipnotice, îi permine să avanseze ideea unei spălări a creierului exercitată de cei care îl elogiau pe Stalin. Singurele sunete, pe lângă discursurile comemorative ale populației, sunt melodiile orchestrale înăbușite și zgomotele de mulțime, care se amestecă pentru a crea un peisaj sonor.

Finalul filmului se transformă într-un crescendo de angoasă, dor și speranță, pline de canoane de tragere, clopote, coarne care sună, și cântecul de leagăn sentimental („Dormi strâns, vrabia mea”). Acest final apare ca o celebrare stupidă și nejustificată a unui despot, de către  partid și oameni, care se agață de minciuni mângâietoare pentru a evita confruntarea cu adevăruri dure. Astfel, mesajul transmis reprezintă mania autoritară instituționalizată în rândul populației.