Compania a fost înființată în anii 1760 de Mayer Amschel Rothschild.  După începuturi modeste ca comercianţi de monede și de medalii, și-a făcut numele ca "fondator al finanțării internaționale". El și-a lăsat averea celor cinci fii, care mai târziu au devenit cei mai bogați oameni de pe pământ.  Au stabilit schimburi comerciale în Londra, Paris, Frankfurt, Viena și Napoli, iar compania a devenit prima bancă multinațională.

Frații, de asemenea, au pionierat obligațiunile de stat și au finanțat războaiele napoleoniene, "sprijinind ambele părți".  Nathan, stabilit în Londra, a devenit cel mai bogat dintre frați.  Istoricii notează că "capacitatea lui Nathan de a reduce prețurile acțiunilor prin utilizarea rețelei sale de agenți pentru a răspândi zvonuri, adevărate sau false, și apoi cumpăra acțiuni după ce oamenii au fost panicaţi, este legendară". În acest fel, el a reușit să controleze piața bursieră britanică în timpul războaielor napoleoniene.

Rețeaua de informații de neegalat a societății a dat naștere unui mit  despre bătălia de la Waterloo.  Deși contestată de istorici, povestea spune că Nathan Rothschild a fost conștient de înfrângerea lui Napoleon cu 24 de ore înainte de restul Londrei și a folosit cunoștințele sale pentru a influența comerțul. Un citat atribuit lui în acest moment al istoriei, deși disputat, are următorul conținut: "Omul care controlează oferta de bani britanică controlează Imperiul Britanic".

Nici o altă bancă nu a fost la fel de bogată ca în secolul al XIX-lea, deși cifrele exacte de ieri și de astăzi au rămas secrete. 

Deși casa bancară de astăzi nu este decât umbra a ceea ce a fost, se estimează că averea lor este încă în trilioane.  Familia a jucat un rol esențial în istoria regală britanică, deoarece Nathan a devenit bancher pentru Prințul Regent, cunoscut mai târziu ca George IV, devenit faimos pentru cheltuielile sale excesive.  Angajamentul regal al lui Rothschild continuă atunci când prințesa Charlotte, fiica lui George IV, se căsătorește cu Leopold de Saxe-Cobourg.

Ei au lucrat pentru Leopold Saxe-Coburg și nepotul său Albert, care urma să devină consortul reginei Victoria.  Documentarul „Dinastia Rothschild“ , arată că familia Rothschild și Saxa-Coburg au fost „două familii germane mari , care urmau să se ridice din umbra spre faimă în secolul al XIX – lea“.  Au avut o relație aproape simbiotică, tranformându-le în două dintre cele mai importante familii din lume. 

Rothschild-ii au acordat familiei suma de 3,5 milioane în perioada 1837-1842.  În plus, sprijinul lui Rothschild pentru membrii familiei regale pe măsură ce ei au urcat pe tronurile din Europa a fost de neprețuit. Când se naște viitoarea regină Victoria, Nathan a oferit rapid consultanță financiară și servicii de mesagerie exclusivă familiei.  Potrivit documentarului, ei au privit spre viitor, deoarece succesiunea la tronul britanic a devenit din ce în ce mai grea.

Teoreticienii raportează prezența neobișnuită a hemofiliei în linia regală ca un indiciu posibil. Starea de sânge a apărut în linia regală cu nașterea fiului Victoriei, dar starea ereditară a fost absentă în familie înainte de aceasta. Apoi, a apărut un zvon despre Natty Leopold fiul cel mare a lui Nathan care susținea că el era tatăl copiilor reginei Victoria deoarece sotul ei Albert nu putea avea copii. Aşadar, în timpul domniei sale, Victoria ar fi născut fiii lui Nathan, pe  Antoine și Lionel.

Familia a reintrat în istorie când Lionel Rothschild a fost ales în Camera Comunelor, înainte ca fiul său Nathan (Natty) să devină primul pair evreu (Titlu purtat de marii vasali ai regelui în Franța și în Anglia – membru pe viață al uneia dintre cele două camere legislative din Franța).  În plus față de clienții regali și aristocrați, compania a finanțat întotdeauna guverne și a fost mereu aproape de principalii actori politici.  Printre legăturile lor cu liderii europeni moderni se numără George Pompidou, premier și președinte al Republicii Franceze, care a fost director la Rothschild, precum și mulți politicieni ai guvernului Margaret Thatcher în anii 1980. Să nu mai vorbim de actualul președinte Emmanuel Macron, care a avut grijă de averea personală a filialei franceze a familiei, înainte de a deveni ministru al finanțelor sub François Hollande în 2014, titrează express.