Dacă iniţial Ingenuity urma să efectueze cinci zboruri de test pe Marte şi apoi să se retragă, NASA s-a răzgândit. Succesul primelor trei misiuni i-a încurajat să se aventureze şi mai departe cu elicopterul de 1.8 kilograme.

Acesta va fi trimis să exploreze noi suprafeţe ale planetei roşii.

„Clipurile video cu Ingenuity zburând pe Marte surprinse de către Perseverance şi distribuite către Pământ sunt cu adevărat spectaculoase. Şi demonstraţia tehnologiei folosite pentru Ingenuity a fost un succes uriaş. Au făcut o treabă incredibilă şi au realizat toate obiectivele stabilite de NASA”, a explicat Thomas Zurbuchen, unul dintre directorii agenției americane, potrivit Mediafax.

După finalizarea celor 5 zboruri planificate, micul elicopter va începe explorarea modului în care cercetarea aeriană și alte funcții ar putea ajuta explorarea planetei Marte și a altor lumi, în viitor.

„Demonstrația tehnologiei eliopterului Ingenuity a fost un succes răsunător”, a spus Zurbuchen.

„Întrucât Ingenuity rămâne într-o stare excelentă, intenționăm să-l folosim în beneficiul viitoarelor platforme aeriene, în timp ce mergem mai departe cu obiectivele științifice pe termen scurt ale roverului Perseverance”, a adăugat el.

Ingenuity își va începe noua fază a operațiunilor în aproximativ două săptămâni cu al șaselea zbor. Până atunci, elicopterul mai are de făcut două zboruri din misiunea inițială.