După respingerea planului său pentru Europa de către țarul Alexandru I, împăratul Napoleon I a invadat Rusia cu Marea Armată la 24 iunie 1812. Armata enormă, cu peste 500.000 de soldați și personal, a fost cea mai mare forță militară europeană adunată vreodată până atunci.

În primele luni ale invaziei, Napoleon a fost forțat să lupte cu o armată rusă într-o continuă retragere.

Refuzând să se angajeze într-o luptă direct cu armata superioară a lui Napoleon, rușii conduși de generalul Mihail Kutuzov au ars totul în spatele lor în timp ce se retrăgeau tot mai adânc în Rusia.

Pe 7 septembrie, s-a purtat Bătălie de la Borodino în care ambele părți au suferit pierderi teribile.

Pe 14 septembrie, Napoleon a intrat în Moscova cu intenția de a găsi provizii, dar a găsit în schimb aproape întreaga populație evacuată, iar armata rusă s-a retras din nou.

A doua zi dimineață devreme, incendii au izbucnit în oraș, provocate de partizani, iar cartierele de iarnă ale Marii Armate au fost distruse.

După ce a așteptat o lună o predare care nu a venit niciodată, Napoleon, confruntat cu debutul iernii rusești, a fost obligat să ordone armatei sale înfometate să iasă din Moscova.

Armata franceză a fost constant urmărită de către cea rusă, refăcută între timp la baza de la Tarutino.

Sute de mii de soldați ai Grande Armée cad prizonieri în mâinile cazacilor sau devin victime ale cumplitei ierni rusești, care nu cruță nici armata rusă.

După ce Napoleon izbutește să scape din încercuirea rușilor în bătălia de la Berezina, ultimele unități decimate din ariergarda franceză traversează râul Neman pe 12 decembrie, punând astfel capăt campaniei din 1812.

Citește toată POVESTEA pe Evenimentul Istoric