"Sunt cu adevărat întristat de acest incident. Am fi preferat să nu se întâmple, dar s-a întâmplat", a spus șeful statului turc într-un discurs susținut în orașul Baliksehir, din vestul țării.

"Sper că un astfel de lucru nu se va mai întâmpla", a adăugat el.

Relațiile dintre Ankara și Moscova traversează o criză gravă după ce aviația turcă a doborât marți un bombardier rus în apropiere de frontiera sa cu Siria.

Moscova a anunțat că pregătește măsuri de retorsiune economică împotriva Ankarei și a decis să reintroducă de la 1 ianuarie vize pentru turcii care vor să se deplaseze în Rusia.

În replică, autoritățile turce au recomandat sâmbătă cetățenilor turci să evite orice deplasare care nu este urgentă în Rusia, "până când situația se va clarifica".

"Rusia este la fel de importantă pentru Turcia cum este Turcia pentru Rusia. Cele două țări nu-și pot permite să renunțe una la cealaltă", a apreciat Erdogan.

Președintele turc și-a reiterat speranța de a-l întâlni pe omologul său rus Vladimir Putin luni la Paris, în marja unui summit internațional privind schimbările climatice.