Mao Kobayashi, foarte populară în Japonia, a părăsit această lume  în locuinţă, în Tokyo, înconjurată de familie și prietenii apropiați. Soţul ei, un actor celebru în Japonia, a mărturisit că este sfâşiat de durere. 

Mao Kobayashi a fost inclusă în 2016 în Top 100 Femei ale Anului, întocmit de BBC. Soţul jurnalistei, faimosul actor de kabuki Ebizo Ichikawa, cel care a comunicat informaţia, a scris într-o postare pe blog cu privire la moartea lui Mao: "A fost ziua în care am plâns cel mai mult din toată viaţa mea".

Mao şi Ebizo au împreună doi copii mici. În urmă cu doi ani ea a fost diagnosticată cu cancer la sân.