Cât de rău ar fi fost? Nu este o exagerare să spunem că pentru cei care au crescut în timpul Războiului Rece, războiul nuclear total a fost „coșmarul suprem”. Perspectiva unei zile obișnuite întrerupte de sirenele de atac aerian, claxoane și căldura aprinsă a unei explozii termonucleare era o posibilitate foarte reală, deși îndepărtată. Emisiuni de televiziune precum The Day After și Threads au descris în mod realist atât un atac nuclear, cât și dezintegrarea treptată a societății în urmă, scrie Kyle Mizokami, un analist de apărare și securitate națională, citat de National Interest.

În cea mai mare parte a Războiului Rece, planul american de luptă împotriva războiului nuclear a fost cunoscut sub numele de SIOP sau Planul de operare integrat unic. Primul SIOP, introdus în 1962, a fost cunoscut sub numele de SIOP-62, iar efectele sale asupra Uniunii Sovietice, Pactului de la Varșovia și China au fost documentate într-o lucrare de informare creată pentru șefii de stat major și adusă la lumină în 2011 de către Arhiva Securității Naționale. Analiza presupunea o nouă criză la Berlin, similară cu cea care a avut loc în 1961, dar escaladând la un război pe scară largă în Europa de Vest.Deși scenariul de război a fost fictiv, estimările post-atac au fost foarte realiste.

Potrivit analizei, perspectivele pentru țările din blocul comunist supuse întregii puteri atomice americane erau sumbre. Lucrarea a împărțit scenariile de atac în două categorii: una în care Forța de Alertă Nucleară a SUA, un procent din forțele nucleare globale menținute în alertă constantă, ar fi lovit Uniunea Sovietică și aliații săi; și un al doilea scenariu în care a fost utilizată întreaga greutate a forței nucleare, cunoscută sub numele de Forța Completă.

În cadrul SIOP, „aproximativ 1.000” de instalații care aveau legătură cu „capacitatea de livrare nucleară” urmau să lovite.

Scenariul, care presupunea o avertizare prealabilă cu privire la un atac sovietic și o lovitură preventivă americană, vedea Forța de Alertă atacând 75% din aceste ținte. Atacul ar fi în mare măsură de „contraatac”, în care forțele nucleare americane ar fi atacat forțele sovietice, de la Varșovia și forțele nucleare de comandă și control chineze. Raportul afirmă că 83 până la 88 la sută din toate țintele ar fi distruse cu o precizie de 70 la sută. În atacul Forței de Alertă, 199 de orașe sovietice cu populații de cincizeci de mii de locuitori sau mai mult ar fi lovite. Acest lucru ar transforma 56 la sută din populația urbană și 37 la sută din populația totală în victime, dintre care majoritatea mureau în cele din urmă din cauza unei destrămări post-atac a societății. În China, patruzeci și nouă de orașe erau lovite, transformând 41% din populația urbană în victime și 10% din populația totală. În Europa de Est, numai ținte pur militare vor fi lovite, cu o estimare de 1.378.000 de morți în urma atacurilor nucleare americane.

Un atac total al Forței Complete ar fi mult mai rău.

Un atac al Forței Complete avea să distrugă 295 de orașe, lăsând doar cinci orașe cu populații de cincizeci de mii sau mai mult nevătămate. 72 la sută din populația urbană și 54 la sută din populația totală ar fi deveni victime – așa cum subliniază documentul din Arhiva Națională a Securității. Adică 108 milioane, victime probabile, dintr-o populație totală de 217 milioane. În China, șaptezeci și opt de orașe ar fi lovite, afectând 53% din populația urbană și 16% din populația totală. Victimele din estul Europei s-ar dubla mai mult, până la 4.004.000.

În general, un atac total al SUA asupra Uniunii Sovietice, Chinei și țărilor satelite în 1962 ar fi ucis 335 de milioane de oameni în primele șaptezeci și două de ore. Raportul SIOP-62 nu încearcă să estimeze victimele SUA într-un război nuclear. Cu toate acestea, un raport din 1978 pregătit pentru Biroul de Evaluare a Tehnologiei (OTA) al Pentagonului, „Efectele războiului nuclear”, a explicat în detaliu sumbru ce s-ar întâmpla dacă Uniunea Sovietică și-ar dezlănțui arsenalul asupra Statelor Unite. Raportul OTA precizează că, în cazul unui atac sovietic împotriva forțelor nucleare americane, a altor ținte militare, ținte economice și ținte ale populației, un atac ar putea fi estimat că va ucide între șaizeci și optzeci și opt de milioane de americani.

Cu un avertisment dat din timp, marile orașe și zonele industriale ar putea fi evacuate, dar acest lucru ar reduce doar numărul morților la între cincizeci și unu și patruzeci și șapte de milioane. Atacurile asupra aliaților SUA, inclusiv națiunile NATO, Japonia și Coreea de Sud, ar avea loc fără îndoială, dar nu sunt modelate în studiu. Dar în mod cert vorbeam despre alte milioane de victime.