MI-26, considerat cel mai mare elicopter din lume, a fost proiectat de URSS, iar primul zbor a avut loc pe 14 decembrie 1977. Până acum, au fost produse, la Rostov, 310 elicoptere

Armata sovietică a conceput elicopterul pentru a transporta echipamente militare, armament, alimente, personal militar și pentru operațiunile medicale. 

MI-26 poate transporta o încărcătură de 20 de tone, pe o distanță de 2.000 de kilometri, fiind cel mai mare elicopter fabricat în serie din lume.