Hakan Șukur este de origine kosovaro-albaneză și a jucat în cea mai importantă și prodigioasă epocă a fotbalului turc. Atacantul a debutat în 1987 la Sakaryaspor, acolo unde a evoluat până în 1990. În următorii doi ani a îmbrăcat tricoul celor de la Bursaspor, iar în 1992 a fost transferat de Galatasaray, cea mai importantă echipă din Turcia, alături de Fenerbahce. Este perioada în care fotbalul din această țară începe să crească uimitor. În 1996, naționala participă la Campionatul European din Anglia, cu Șukur în avanposturi. Un eveniment extrem de important, ținând cont că naționala „Semilunei” nu mai evoluase decât la Mondialul din 1954. Hakan devine o piesă grea la Galata, echipă care îl transferă în 1996 pe Gică Hagi, iar un an mai târziu îl aduce și pe Gică Popescu. În 2000, „roș-agalbenii” reușesc să câștige Cupa UEFA, după o victorie obținută la penalty-uri, în fața lui Arsenal. Practic, scheletul grupării din Istanbul este format de Popescu – Hagi – Șukur. În același an, Turcia participă la Europeanul din Belgia și Olanda. Doi ani mai târziu, naționala bifează o performanță uriașă la Mondialul din Coreea de Sud și Japonia, acolo unde pune mâna pe medalia de bronz. În finala mică, câștigată cu 3-2 contra sud-coreenilor, Șukur deschide scorul în secunda 10! Este cel mai rapid gol marcat la un Campionat Mondial, care a rămas în picioare și astăzi.

Hakan a fost un mare jucător al Turciei, dar nu s-a acomodat în campionatele din afară. În 1995 a ajuns la AC Torino, dar n-a jucat decât cinci meciuri și a revenit la Galata. În 2000 a semnat cu Inter Milano, dar n-a evoluat în Italia decât un sezon, acolo unde a jucat 24 de meciuri și a marcat de cinci ori. A trecut și pe la Parma, în 2002, și pe la Blackbun Rovers, în Premier League, 2002-2003.

Hakan Șukur s-a îndreptat către politică după ce s-a retras din fotbal, în 2008. Prieten cu Recep Erdogan, fotbalistul a ajuns în Parlament, pe listele partidului AKP. El a și fost un excelent vector de imagine pentru actualul președinte al Turciei. Șukur îi fusese alături lui Erdogan și în 2010, atunci când politicianul a pledat pentru modificarea Constituției țării. Vedeta Galatei s-a căsătiorit în 1999 cu Esra Elbirlik, iar ceremonia a fost una cu mare fast, oficiată chiar de Erdogan, care în acea vreme era primarul Istanbului. Relația a fost una de scurtă durată, pentur că Hakan a divorțat de soția sa după doar patru luni de mariaj. În același an, Esra avea să-și găsească sfârșitul la Izmir, alături de familie, în timpul unui cutremur devastator.

În 2013 s-a produs o ruptură iremediabilă între Șukur și Erdogan, iar fostul fotbalist a decis să urmeze o carieră politică pe cont propriu. El a devenit un critic aspru al acțiunilor președintelui, iar în acest moment riscă să fie condamnat la patru ani de închisoare