Sarah Obama, pe care fostul președinte american Barack Obama o considera bunica sa, a decedat luni dimineața la vârsta de 99 de ani, într-un spital din Kisumu, în vestul Kenyei, a anunțat fiica ei, informează AFP.

„Ea a ajuns în Împărăţia lui Dumnezeu. Ea a murit în această dimineaţă”, a declarat fiica sa Marsat Onyango.

Sarah Obama era internată la Jaramogi Oginga Idinga Teaching and Referal Hospital din Kisumu, a precizat fiica ei, fără a dezvălui cauza internării.

„Eu și familia mea plângem pierderea bunicii noastre iubite, Ogwel Onyango Obama, cunoscută drept Mama Sarah, sau, cum îi spuneam noi, Dani sau Buni. Născută în prima parte a secolului trecut, în provincia Nyanza, pe malul Lacului Victoria, bunica nu a avut educație formală și, potrivit tradiției tribului, s-a măritat în adolescență cu un bărbat mult mai în vârstă”, a scris Barack Obama, într-o postare pe rețelele sociale.

Născută în 1922 într-o localitate de pe malul lacului Victoria, cea supranumită ”Mama Sarah” a fost a treia soţie a lui Hussein Onyango Obama, bunicul pe linie paternă al fostului preşedinte american. Acest practician al medicinii tradiţionale, fost combatant al armatei britanice în Birmania, a decedat în 1975.

Chiar dacă nu a avut niciun fel de legătură de sânge cu Sarah, Barack Obama a declarat de mai multe ori că o considera bunica lui, pe care a vizitat-o în repetate rânduri.

În Kenya, ”Mama Sarah” a devenit o celebritate naţională după o vizită în 2006 a nepotului său prin alianţă, care era la acea vreme senator de Illinois. După ce Barack Obama a devenit în 2008 preşedintele SUA, modesta locuinţă a ”Mamei Sarah” din satul Kogelo, situat la circa 50 de kilometri nord-vest de Nairobi, lângă frontiera cu Uganda, a devenit o atracţie turistică, protejată de un gard cu sârmă ghimpată şi de gardieni. În 2009, guvernul kenyan a decretat oficial Kogelo patrimoniu naţional protejat.

În timpul vizitei sale prezidenţiale în Kenya, în 2015, Barack Obama a întâlnit-o pe ”Mama Sarah”, precum şi familia ei, în capitala Nairobi. De asemenea, el a vizitat-o în 2018, de această dată în Kogelo, după ce şi-a încheiat mandatul.