Secretarul american al Apărării al SUA, Mark Esper, a dat publicității această decizie în timpul unui discurs ținut în Vietnam, țară care este în prezent cel mai vocal oponent din Asia al revendicărilor Chinei în ceea ce privește o mare suprafață din Marea Chinei de Sud.
În același discurs, domnul Esper a criticat dur China.
„Eforturile unilaterale ale Chinei de afirmare a unor revendicări maritime ilegitime amenință accesul altor țări la resurse naturale vitale, subminează stabilitatea piețelor energetice regionale și sporește riscul de conflict”, a declarat Esper în fața studenților de la Academia Diplomatică din Vietnam.

Cele două țări se află în impas, existând de mult timp un dezacord cu privire drepturile de exploatare a apelor internaționale din Marea Chinei de Sud, foarte bogate în resurse naturale, deoarece Beijingul pretinde că îi aparțin aproape în totalitate.
Totuși, comunitatea internațională a dat dreptate, în mare parte, celeilalte părți – reprezentate de Vietnam, Filipine, Indonezia, Malaezia, Taiwan și Brunei – invocând importanța libertății de navigație.