Paul Whelan, care are mai multe paşapoarte – american, britanic, canadian şi irlandez – a fost reţinut într-o cameră de hotel din Moscova pe 28 decembrie 2018 şi este acuzat de spionaj.

El a primit un stick despre care avocatul său a afirmat că Whelan credea că ar conţine fotografii de vacanţă, dar erau de fapt informaţii clasificate, potrivit agenţiei ruse de presă Interfax, citată de Reuters.

Whelan a calificat cazul său ca fiind ''o răpire absurdă, motivată politic''.