Știind de nașterea minunată a lui Ioan Botezătorul, și crezând că ar putea fi Mesia, împăratul cere ca acesta să fie ucis în mod special. Însă mama lui Ioan, Elisabeta se ascunsese cu pruncul în munți. Negăsindu-l, soldații merg la tatăl copilului, Proorocul Zaharia, care era preot la templul din Ierusalim, să le spună unde este ascuns micuțul. Cum acesta refuză, este înjunghiat în fața altarului, eveniment pomenit pe 5 septembrie. Elisabeta moare la 40 de zile după soțul său. Pruncul Ioan, ocrotit de Dumnezeu, crește singur în pustie, până când va începe să propovăduiască în fața poporului lui Israel, vestindu-L pe Mesia.