După ce l-a jignit pe arbitrul Istvan Kovacs, la finalul meciului dintre CFR Cluj și Astra Giurgiu (scor 4-1), Ioan Niculae a fost suspendat în baza unei plângeri făcute de Comisia Centrală a Arbitrilor. Omul de afaceri a primit o interdicție de 6 luni, timp în care nu se poate implica oficial în fotbal, și a încasat și o amendă de 10.000 de lei.

„În baza art. 52.b din RD se sancţionează pârâtul Ioan Niculae cu suspendare 6 (şase) luni şi i se aplică o penalitate sportivă de 10.000 lei", se arată într-un comunicat al FRF.