Cercetătorii, coordonați de Hannah Hilbert-Wolf, au făcut apel la tehnologii inovatoare pentru a analiza solul din apropierea orașului tanzanian Mbeya (Tanzania), acolo unde au avut loc cutremure puternice în urmă cu 25.000 de ani și au identificat urmele unor deformări considerabile, precum și noi forme de lichefiere și 'fluidificare' (apariția de suprafețe cu nisipuri mișcătoare) cauzate de mișcări telurice.

Fără precedent

Dovezile referitoare la acest fenomen de fluidificare, precum și creșterea fără precedent într-o regiune continentală cum este Mbeya a cantităților de nisipuri mișcătoare, au ridicat o serie de semne de întrebare în legătură cu rezistența la viitoare cutremure a orașelor care cresc cu repeziciune în acea parte a Africii. Spre exemplu, se estimează că Tanzania va avea 130 de milioane de locuitori în anul 2050. 'Acest lucru ar trebui să reprezinte o considerabilă preocupare pentru populația urbană din Estul Africii, zonă care are caracteristici tectonice similare și condiții de suprafață asemănătoare', a afirmat Hannah Hilbert-Wolf, potrivit unui comunicat de presă al universității australiene.
Metoda utilizată de autorii studiului nu este foarte costisitoare și ar putea ajuta la realizarea unor prognoze asupra modului în care un viitor cutremur va deforma suprafața terestră și va afecta diferitele structuri.