Potrivit agenției de știri Ria Novosti, flăcările au izbucnit la unul din cele patru blocuri energetice, după ce s-ar fi aprins un transformator. Angajații centralei atomice au dezactivat rapid reactoarele, iar, peste câteva zeci de minute, au ajuns și pompierii. Incendiul era deja răspândit pe o arie destul de mare, așa că pompierii-salvatori, cu 10 autospeciale, au luptat ore bune cu flăcările pentru nu le permite să se extindă spre celelalte trei blocuri energetice. Autoritățile ucrainene au demarat o anchetă și încearcă să stabilească rapid cauzele defectării transformatorului.

Explozia de la Centrala Nucleară de la Cernobîl, din 26 aprilie 1986, a împrăştiat un nor radioactiv asupra unor mari părţi ale Uniunii Sovietice, în prezent teritoriile Belarusului, Ucrainei şi Federaţiei Ruse, iar aproape 8,4 milioane de persoane din aceste ţări au fost expuse la radiaţii