Un avion Cessna C501 s-a prăbușit în lacul Percy Priest, lângă Smyrna, după ce a decolat de pe un aeroport din apropiere, a declarat Administrația Federală a Aviației, printr-un comunicat.

Echipele de salvare din Rutherford se aflau la locul accidentului, sâmbătă târziu, și plănuiau să lucreze toată noaptea, a declarat în cadrul unei conferințe de presă căpitanul Joshua Sanders, șeful pompierilor din Rutherford, SUA. El a indicat că nu există supraviețuitori.

„Eforturile noastre au trecut de la un efort de salvare la cel de recuperare … Nu mai suntem … în căutarea victimelor vii în acest moment”, a spus Sanders.

Oficialii din zona Rutherford i-au identificat pe cei șapte uciși.  Este vorba despre Brandon Hannah, Gwen S. Lara, William J. Lara, David L. Martin, Jennifer J. Martin, Jessica Walters și Jonathan Walters, toți din Brentwood, Tennessee și au fost declarați morți. Numele lor au fost făcute publice, abia după ce familiile lor au fost anunțate.

La bord se afla inventatorul dietei creștine

Avionul, un Cessna C501, îi aparținea lui Gwen Shamblin Lara (foto), fondatorul Bisericii Remnant Fellowship și autor al unei cărți despre cum să slbești sănătos, celebra dietă creștină, și a soțului ei, William J. Lara. Cuplul locuia în Brentwood și înregistrase avionul prin intermediul companiei lor, JL&GL Productions LP.

Fiica Larei, Elizabeth Hannah, a trimis un mesaj text membrilor Bisericii Remnant Fellowship spunând că mama și tatăl ei se aflau la bordul aeronavei când a fost forțată să efectueze o „aterizare rapidă și controlată”. Toți pasagerii avionului aveau legături cu biserica, inclusiv cu soțul lui Hannah, Brandon.

„Fratele meu și cu mine vă cerem să vă rugați chiar acum, deoarece tocmai am aflat că avionul lui Gwen și Joe Lara a fost obligat să aterizeze de urgență”, a scris Hannah.

Polițiștii de la Tennessee Highway Patrol le-au spus jurnaliștilor că un martor a văzut avionul, în momentul în care acesta a lovit apa, în apropierea unui port de agrement.

Consiliul Național pentru Siguranță în Transporturi și de la Aviația Federală au trimis anchetatori la fața locului. Smyrna este situat la aproximativ 32 de kilometri sud-est de Nashville. Lacul Percy Priest este un rezervor creat de barajul J. Percy Priest. Este un loc popular pentru plimbări cu barca și pescuit.