Locul ei s-a mutat însă la Cernavodă, după negocieri cu canadienii de la AECL finalizate în decembrie 1978. Lucrările la construcţia tuturor celor cinci reactoare s-au desfăşurat în paralel, dar cu un decalaj între ele, în momentele de vârf pe şantier fiind circa 10.000 muncitori. Cel mai avansat era primul reactor, după cum se vede şi din imaginea şantierului, făcută în 1982, pentru clădirea unităţii 1. În 1985, în portul Agigea ajunge calandria Unităţii 1 (vasul calandria fiind cel care conţine zona activă, cu fasciculele de combustibil nuclear, a reactorului). Deşi termenul de finalizare a lucrărilor a fost de şase ani, abia în 1996 a fost terminată prima unitate, cu o putere totală de 706 MW. Pe 16 aprilie 1996, reactorul Unităţii 1 atinge prima criticitate (inițierea reacției de fisiune în lanț), iar pe 2 decembrie 1996 a fost dat în exploatare comercială, asigurând circa 9% din necesarul de energie al României. Anul acesta se împlinesc 20 de ani de atunci.


FOTO: În portul Agigea ajunge calandria Unităţii 1 (1985)