Asociaţia Fotbalului fusese înfiinţată în Anglia din 1863, însă meciurile se jucau doar între amatori, la nivel de instituţii de învăţământ.

În 1883, Blackburn Olympic (foto), o echipă ce avea în componenţă în special muncitori, a câştigat Cupa Asociaţiei Fotbalului, trofeu pus în joc încă din 1870.

Deşi nu se putea vorbi încă de profesionism, Blackburn Olympic obişnuia să suplimenteze veniturile celor mai buni jucători ai săi. Această practică a continuat, iar jucătorii cei mai apreciaţi au început să renunţe la posturile lor din fabrici pentru a se dedica fotbalului.

Citește și Românii încep să dea la semn în mod organizat. O istorie a sportului în România

Diferenţele dintre echipele cu astfel de jucători şi cele care rămăseseră la stadiul de simpli amatori s-au văzut în finala Asociaţiei Fotbalului din 1884, când Preston North End a câştigat împotriva amatorilor de la Upton Park.

În replică, aceştia au ameninţat că se retrag din competiție dacă Asociaţia nu legalizează fotbalul profesionist.

Exemplul londonezilor a fost luat de încă 30 de echipe.

Drept urmare, 18 luni mai târziu, la 20 iulie 1885, a legalizat fotbalul profesionist.

Citește mai MULT pe Evenimentul Istoric