Ploile puternice din ultimele zile au provocat fisurarea barajelor Edenville şi Sanford, determinând o creştere bruscă a apelor râului Tittabawassee din apropiere de Midland, un oraş cu o populaţie de 41.000 de locuitori situat la 200 km nord de Detroit.

Aproximativ 10.000 de locuitori din acest oraş şi alţi 950 care locuiesc în zonele rurale dimprejur au părăsit zona, a informat comitatul Midland pe pagina sa de Facebook.

Nu s-au înregistrat victime sau răniţi, dar autorităţile au solicitat populaţiei să se refugieze la rude sau în adăposturi deschise în regim de urgenţă.

Acest dezastru survine în contextul în care Michigan este unul din statele cele mai afectate de epidemia noului coronavirus. Guvernatoarea statului a cerut persoanelor evacuate să poarte mască şi să respecte măsurile de distanţare socială pentru a se evita astfel contaminarea în adăposturi.

Serviciile meteorologice au emis un buletin de avertizare privind riscul de inundaţii de-a lungul râului valabil până joi dimineaţa, calificând situaţia ca fiind „deosebit de periculoasă”.

Casa Albă monitorizează „îndeaproape” inundaţiile, a asigurat pe Twitter preşedintele Donald Trump.

Preşedintele Trump are programată joi o vizită la o fabrică a producătorului de automobile Ford din Ypsilanti, situată la 200 km sud de Midland. Michigan este un stat cheie pentru alegerile prezidenţiale din noiembrie, în care miliardarul republican va candida pentru un al doilea mandat de patru ani.