Descoperirea a fost făcută în timpul unei ieşiri pe orbită a cosmonauţilor ruşi Olek Artemiev şi Alexandr Skvorţov. Cercetătorii ruși au declarat că planctonul nu putea fi transportate în spațiu de vehiculele lansate de la centrul din stepa din Kazahstan.

"Rezultatele acestui experiment sunt absolut unice. Am găsit urme de plancton marin şi particule microscopice pe suprafaţa iluminatorului. Acestea vor fi studiate în amănunţime. Planctonul, în aceleaşi stadii de dezvoltare, poate fi găsit la suprafaţa oceanelor. Nu este o specie tipică pentru Baikonur. Asta înseamnă că microorganismele au fost ridicate de curenţii de aer, au ajuns până lângă staţie şi s-au lipit de suprafaţa ei", a explicat Vladimir Soloviev, directorul misiunilor spaţiale ruseşti de pe ISS.