Bazată pe romanul lui Ron Hansen, producția pune sub lupă viața privată a celui mai cunoscut bandit al Americii și a incredibilului său asasin, pentru a oferi o nouă perspectivă asupra acestei legende și pentru a lansa întrebarea în legătură cu ce s-a întâmplat în lunile ce au precedat teribila crimă.

Anul în care se petrece acțiunea este 1881, când Jesse James (Brad Pitt) avea 34 de ani. În timp ce-și plănuiește noua lovitură, el continuă să poarte războiul împotriva dușmanilor săi, care încearcă să obțină banii de recompensă și gloria de a-l fi capturat. Dar cea mai mare amenințare ar putea veni chiar din partea celor pe care se bazează cel mai mult.

Cel mai fanatic admirator al său era Robert Ford, un tânăr idealist și ambițios, care își devotase întreaga viață țelului de a ajunge alături de marele său idol.