Vai, ce norocosi sunteti!”, le-a spus Michel Platini, presedintele UEFA, reprezentantilor Stelei prezenti la tragerea la sorti a meciurilor din turul trei preliminar al Ligii Campionilor, imediat dupa ce vicecampioana Romaniei a fost „imperecheata” cu BATE Borisov.

Campioana Belarusului era cel mai slab adversar posibil din lista echipelor care nu erau cap de serie. De atunci, stelistii vorbesc numai despre a doua participare consecutiva in grupele celei mai importante competitii europene intercluburi. „Suntem in grupe!” si „N-avem voie sa ratam calificarea”, au clamat, rand pe rand, patronul Gigi Becali, antrenorul Gica Hagi, dar si jucatorii gruparii din Ghencea.

Mai mult, latifundiarul a promis ca le va oferi prima de calificare – 150.000 de euro pentru fiecare jucator – inainte de meciul-retur, programat pe 29 august, la Bucuresti. Gigi Becali isi freaca deja mainile de bucurie gandindu-se ca o noua calificare i-ar aduce din nou o suma importanta in conturi. Dupa participarea de anul trecut din grupele Ligii Campionilor, Steaua si-a burdusit vistieria cu 12 milioane de euro.

Peste 100 de kilometri pe zi

Astazi, aeronava charter cu delegatia echipei Steaua va decola spre Minsk, pentru prima mansa din „dubla” cu BATE Borisov. Dupa cinci victorii consecutive, Gigi Becali le-a trasat „ros-albastrilor” sarcinile de serviciu: „Trebuie sa batem cu 2-0, sa nu mai avem emotii”.

Partida este programata maine-seara, de la ora 20.00, pe stadionul „Municipal”, din Borisov, si va fi transmisa in direct de Pro TV. Jocul va fi arbitrat de ungurul Laszlo Vagner. Cea mai mare problema a stelistilor este ca se vor caza la Minsk si vor fi nevoiti sa parcurga de doua ori (pentru antrenamentul oficial si pentru joc) drumul pana la Borisov – de peste 50 de kilometri – cu autocarul. Steaua sta la Minsk, deoarece la Borisov nu exista niciun hotel pe masura pretentiilor unei echipe decente.

„Niciunul nu s-a mai intors”

Daca la meciul din deplasare cu Zaglebie Lubin a fost incurajata de noua fani veniti de la Bucuresti, Steaua nu va avea alaturi nici macar un singur suporter la meciul de la Borisov! Dificultatea in obtinerea vizei de intrare in Belarus i-a facut pe suporterii „ros-albastrilor” sa renunte la aceasta deplasare, care, oricum, nu este considerata una foarte importanta.

„Doi au venit la noi (n.r. – la Consulatul Belarusului din Bucuresti), iar alti doi au sunat. Niciunul nu s-a mai intors insa. Nici pentru meciul Belarus – Romania (n.r. – programat pe 8 septembrie) n-au venit deocamdata decat doi suporteri”, a explicat un angajat al Consulatului Belarusului la Bucuresti.

Bielorusii si Neil Armstrong

BATE Borisov a ajuns in turul trei preliminar dupa ce a depasit dramatic pe APOEL Nicosia (0-2 in Cipru si 3-0 dupa prelungiri acasa) si pe Harnarfjördur (3-1 in deplasare si 1-1 acasa). Presa din Belarus a supralicitat performanta campioanei.

„Ajungand in turul trei preliminar, BATE a realizat un mic miracol fotbalistic. Dupa ce a pasit pe suprafata Lunii, astronautul american Neil Armstrong a spus: „Un pas mic pentru om, un pas urias pentru omenire”. Calificarea echipei BATE Borisov in aceasta faza a Ligii Campionilor este o mare realizare pentru fotbalul din Belarus”, a notat cotidianul „Sport deni za dnem”, dupa ce bielorusii i-au eliminat pe islandezi.

Antrenorul Igor Kriusenko si-a facut singur curaj: „Daca e bine ca vom intalni Steaua? Nu e cel mai rau lucru posibil, ar fi fost mai rau daca intalneam Liverpool sau Arsenal, de care nu puteam trece”.

Fara fumuri

Steaua a inceput perfect noul sezon, cu cinci victorii in tot atatea partide oficiale. Nici BATE nu se afla intr-un moment foarte prost. Dupa 16 etape scurse din campionatul intern, care se desfasoara dupa sistemul primavara-toamna, BATE este lider detasat, cu 36 de puncte, cu sase mai multe decat MTZ – RIPO Minsk, desi cei din Borisov au un meci mai putin disputat. In ultima etapa, BATE i-a invins categoric pe cei de la Vitebsk, scor 4-1.

Ca si la Lubin, unde au jucat pe un stadion dezafectat in proportie de 70 la suta, stelistii vor evolua la Borisov pe o alta arena pe care UEFA a acceptat-o cu greu. La insistentele conducatorilor de la BATE, forul de la Nyon a acceptat sa le dea o derogare sa foloseasca arena proprie si la acest meci, desi nu corespunde normelor cerute de manualele de licentiere. Interesant este ca pe stadionul „Municipal” din Borisov nu se fumeaza. In Belarus s-a adoptat legea din Rusia, care interzice fumatul pe stadioane.

PRONOSTIC

Hamutovski merge pe mana romanilor

Singura legatura dintre BATE si Steaua este portarul Vasili Hamutovski, cel care a aparat culorile ambelor cluburi. „Hamu” vede o singura favorita: Steaua. „Are mai multa experienta internationala, a jucat anul trecut in grupele Ligii, iar jucatorii sunt mai valorosi. Jucatorii de la BATE sunt disciplinati si chiar agresivi, dar cam atat”, a spus Hamutovski.

Vedetele formatiei antrenate de Igor Kriusenko sunt internationalii Ghenaddi Blizniuk, Dmitri Liktarovici si Artem Radkov, care pe 8 septembrie ar putea juca si impotriva tricolorilor, in meciul Belarus – Romania. La BATE au jucat si doua dintre cele mai importante nume ale fotbalului din Belarus, atacantii Alexander Hleb si Vitali Kutuzov. Hleb a fost vandut in 2000 la VfB Stuttgart, iar acum joaca pentru Arsenal Londra, in timp ce Kutuzov a fost cumparat in 2001 de AC Milan, iar acum a ajuns la Pisa.