Piaţă de legume şi flori la un nivel sub pământ, parcare subterană cu 1.200 de locuri, mall şi un tren urban. Toate acestea vor prinde viaţă în Piaţa 700 din Timişoara, odată cu punerea în practică a proiectului „Poarta către centru“, care va fi finalizat în 2011. Astfel, actuala piaţa agroalimentară, cunoscută sub numele de Piaţa Timişoara 700, va fi mutată într-un pasaj subteran, care va mai include o parcare şi un mall. Pe actuala şină de cale ferată din imediata vecinătate a pieţei va circula un tren urban, iar staţia va fi amplasată chiar în spatele primelor imobile cu birouri de clasa A din Timişoara.

Pe locul actualelor pieţe se va amenaja o piaţetă modernă, unde vor avea acces doar pietonii. „Este un concept nou pentru Timişoara“, susţine arhitectul-şef al oraşului, Sorin Ciurariu.

Proiectul cuprinde trei etape şi reprezintă un parteneriat public-privat între Primăria Timişoara şi compania ModaTim Investment. Prima etapă va demara în primăvara anului viitor, când vor fi amenajate parcarea subterană şi piaţa din pasajul subteran.

Potrivit autorităţilor locale, această etapă va fi finalizată în 2011. Cea de-a doua etapă a proiectului vizează transformarea clădirii Spitalului Militar într-un spaţiu administrativ-cultural, iar etapa finală presupune înlocuirea căii ferate cu una specială pentru trenul uşor.

În ceea ce priveşte finanţarea, cele câteva sute de milioane de euro necesari pentru lucrări vor fi accesate din fonduri europene. „Ceea ce propunem aici este o operaţie prin care dorim să rezolvăm relaţia între vestul oraşului (de foarte mare viitor în ceea ce priveşte investiţiile imobiliare şi economice) şi zona centrală, care încă are un potenţial enorm“, explică arhitectul Ion Andreescu, unul dintre iniţiatorii proiectului.