România și Spania s-au întâlnit în ultima etapă din faza grupelor, iar „tricolorii” au pierdut cu 1-2. Naționala pregătită la acea vreme de Anghel Iordănescu nu mai avea șanse de calificare în „sferturi”, iar Spania avea ca adverdară directă Bulgaria, pentru a merge mai departe. Ivo Georgiev, un internațional bulgar care a jucat un meci pentru națională, marcând o dată, spune că România s-a dat la o parte în fața ibericilor.

„Toate echipele se temeau de noi şi am fost într-o grupă foarte dificilă. Un alt obstacol pentru noi a fost că România a mers la culcare la meciul cu Spania, asta vă spun sigur. Hristo Stoichkov a vorbit după cu ei la telefon, s-a interesat la Barcelona, unde juca și Gică Popescu.I-au lăsat să înscrie pe spanioli, ăsta e adevărul. Haideţi să vedem ce au făcut fundaşii României în meciul cu Spania, în ultimele minute. N-aveau nicio şansă şi i-au lăsat să înscrie. Unul dintre ei a fost Popescu, care le traducea ceva acolo N-am ţinut cont ce spunea”, a afirma bulgarul.