Cotidianul britanic face referire la existenţa unui posibil conflict de interese, precizând că Mandelson, acum secretar pentru afaceri în guvernul premierului Gordon Brown, a fost implicat în luarea unor decizii privind tarifele la importul de aluminiu.

Una dintre cele trei întâlniri a avut loc chiar în vara acestui an, când Peter Mandelson, aflat într-o vacanţă în Corfu, a fost invitat de Oleg Deripaska pe iahtul său, Queen K. Celelalte două întrevederi între cei doi au avut loc la Moscova, potrivit unui fost consilier al lui Mandelson, Benjamin Wegg-Prosser.

Parlamentarii britanici solicită explicaţii

Parlamentarul britanic Syed Kamall, membru al Partidului Conservator, a cerut Comisiei Europene să stabilească dacă relaţia dintre fostul comisar şi oligarhul rus „constituie un potenţial conflict de interese“. „Domnul Mandelson ar trebui să îşi publice întreg jurnalul pe ultimele 12 luni ale mandatului său de comisar european pentru comerţ, pentru ca noi să vedem cu cine se întâlnea şi de ce“, a declarat parlamentarul liberal-democrat Norman Baker.

Potrivit unui purtător de cuvânt al lui Mandelson, întâlnirile dintre comisarii europeni şi oamenii de afaceri sunt ceva normal, deoarece oficialii UE trebuie să fie la curent cu îngrijorările acestora. Date fiind legăturile strânse dintre Oleg Deripaska şi premierul rus, Vladimir Putin, „este firesc să vorbeşti cu el (cu oligarhul – n.r.)“, a adăugat sursa citată.

Preşedintele Comisiei Europene, Jose Manuel Durao Barroso, a fost implicat într-un scandal similar acum trei ani, după ce a recunoscut că şi-a petrecut vacanţa pe iahtul miliardarului grec Spiros Latsis, pe vremea când nu se afla însă la conducerea executivului UE.