"Les Bleus" au fost doar o umbră a echipei care a ratat titlul mondial la loviturile de departajare în urmă cu patru ani, în Germania. Echipa lui Raymond Domenech a dezamăgit pe toate planurile în Africa de Sud, unde nu a reuşit să marcheze în primele două meciuri (0-0 cu Uruguay, 0-2 cu Mexic). Francezii au încheiat pe ultimul loc în Grupa A.
Nici în tabăra sud-africană lucrurile nu sunt deloc roz. Selecţionata "Bafana Bafana" a jucat bine doar în primul meci (1-1 cu Mexic) şi a cedat lamentabil în cel de-al doilea (0-3 cu Uruguay) – cea mai severă înfrângere suferită de echipa ţării gazdă în faza grupelor din istoria competiţiei. Oamenii lui Carlos Alberto Pareira, campion mondial la cârma Braziliei în 1994, au câștigat meritat în fața Franței, însă în "optimi" merg Mexic și Uruguay. Sud-americanii au câștigat în fața mexicanilor cu scorul de 1-0.

Doar trei reprezentative ale ţării gazdă nu au reuşit să se claseze pe unul din primele opt locuri la turneele finale ale Cupei Mondiale – Spania (1982 – locul 12), Statele Unite ale Americii (1994 – locul 14) şi Japonia (2002 – locul 9).

VICTORIE DE PALMARES

Africa de Sud şi-a salvat onoarea

Africa de Sud este prima gazdă a unui turneu final al Cupei Mondiale care a părăsit întrecerea încă din faza grupelor. Echipa antrenată de brazilianul Carlos Alberto Pareira şi-a mai spălat totuşi din păcate, oferindu-le fanilor o victorie de prestigiu în fata Franţei, cu scorul de 2-1.

Africanii au profitat de apatia unor adversari aflaţi încă sub influenţa evenimentelor incredibile petrecute în ultimele zile în propriul cantonament. Gourcouff, eliminat aiurea Meciul nu a fost foarte spectaculos, dar a avut destule evenimente. Fundaşul Khumalo a deschis scorul, în minutul 20, protitând de o eroare a portarului francez Hugo Lloris, care a ieşit aiurea din poartă.

Peste şase minute, arbitrul le-a dat lovitura decisivă francezilor, eliminându- l gratuit pe Yoann Gourcouff. Atacantul Mphela a dublat avantajul gazdelor şi, după ce au auzit că Uruguay a deschis scorul cu Mexic, au început să se gândească la o calificare miraculoasă, la golaveraj.

Când au simţit din nou presiunea rezultatului, africanii s-au pierdut cu firea şi au ratat din toate poziţiile, nereuşind să mai marcheze niciun gol. Mai mult, Florent Malouda a marcat golul de onoare pentru "cocoşii galici".

Adio, Domenech!

Echipa Franţei este prima din grupul favoritelor care a plecat acasă. Pentru fosta campioană mondială (1998) şi europeană (2000), meciul de ieri a reprezentat încheierea celei mai negre epoci din istoria recentă, care a coincis cu mandatul hulitului antrenor Raymond Domenech. Adversara României din preliminariile Campionatului European din 2012 va intra pe mâna tehnicianului Laurent Blanc.

GRUPA A
Franţa – Africa de Sud 1-2

Malouda (70) / Khumalo (20), Mphela (37)

Franţa: Lloris 4 – B. Sagna 4, Gallas 4, Squillaci 4, Clichy 4, Diaby 4, A. Diarra 4 (82, Govou), Ribery 4, Gourcouff 4, Gignac 4 (46, Malouda 5), D. Cisse 4 (55, Henry 4). Antrenor: Raymond Domenech.

Africa de Sud: Moneeb 5 – Ngongca 5, (55, Gaxa 6), Mokoena 5, Khumalo 7, Masilela 6, Pienaar 5, Kheto 6, Khuboni 5 (78, Modise), Tshabalala 6, B. Parker 5 (68, Nomwete 5), Mphela 7. Antrenor: Carlos Alberto Pareira.

Arbitri: O. Ruiz 4 – A. Gonzalez 6, H. Clavijo 6 (toţi din Columbia); Eliminat: D. Cisse (25).
Stadion
: "Free State" – Bloemfontein; Spectatori: 39.415.


BONGANI KHUMALO
Foto: Reuters

COMENTARIU LIVE

FRANŢA – AFRICA DE SUD 1-2
Au marcat: Florent Malouda (70) / Bongami Khumalo (19), Katlego Mphela (35)
min. 90 – Final de meci.
min. 85 – Meciul și-a pierdut strălucirea. Ambele echipe sunt nemulțumite de rezultat, însă niciuna dintre ele nu pare capabilă să îl schimbe. Africa de Sud și Franța își încheie aventura la Cupa Mondială din 2010, după evoluții sub așteptări.
min. 75 – Francezii încearcă să spele rușinea în finalul meciului, însă tot sud-africanii sunt mai periculoși în fața porții, cu toate că entuziasmul din tribune și din jocul echipei lui Pareira a scăzut după golul marcat de Malouda.
min. 71 – Cartonaș galben pentru Abou Diaby (Franța).
min. 70 – Gol Franța! Florent Malouda înscrie în poarta lui Josephs, după o acțiune fulgerătoare de atac la care au mai participat și Ribery, dar și Diarra. Este primul gol al Franței la turneul final, dar și o catastrofă pentru sud-africani, ale căror șanse de calificare, deja firave, sunt și mai puține în acest moment.
min. 63 – Mphela și Pienaar mai irosesc câte o ocazie, Lloris fiind de fiecare dată la post.
min. 59 – Lloris are încă o intervenție excelentă în fața aceluiași Mphela, care a șutat năprasnic de la peste 25 de metri. Sud-africanii sunt pe val, însă nu reușesc să mai puncteze încă o dată în poarta franceză. Ribery a irosit și el o bună șansă de gol, mingea trimisă de mijlocașul lui Bayern Munchen trecând însă mult peste poarta lui Josephs.
min. 55 – Cisse șutează spectaculos, din întoarcere, puțin peste poarta lui Josephs. A fost ultimul șut pentru atacantul francez de la Panathinaikos Atena, care a fost înlocuit de Raymond Domenech cu Thierry Henry.
min. 52 – Mphela, găsit perfect de Tshabalala în careul francez, lovește bara porții lui Lloris cu un șut în diagonală. Șansă uriașă pentru sud-africani.
min. 50 – Parker își încearcă și el norocul cu un șut de la marginea careului de 16 metri, însă Hugo Lloris reține cu siguranță. Sud-africanii știu că au nevoie de o victorie la scor pentru a se califica în optimile de finală, în timp ce francezii joacă fără o țintă precisă.
min. 46 – A început repriza secundă. Florent Malouda i-a luat locul lui Andre-Pierre Cignac.
min. 45 – Final de primă repriză la Bloemfontein. Africa de Sud conduce Franța cu 2-0, după 45 de minute marcate de evoluția penibilă a oamenilor lui Raymond Domenech  și de cele două goluri sud-africane, venite în urma erorilor mari făcute de defensiva franceză.
min. 44 – Uruguay a deschis scorul în meciul cu Mexic. Cu toate acestea, sud-africanii mai au nevoie să înscrie de două ori și scorul să rămână 1-0 în cealaltă partidă pentru a se califica în optimile de finală. Încă un gol al uruguayenilor în poarta Mexicului le-ar înjumătăți munca oamenilor lui Pareira, care ar avea nevoie de o victorie la doar trei goluri diferență în fața francezilor.
min. 42 – Mphela îl întinde serios pe Lloris, care își salvează echipa de la un nou gol. Sud-africanii se distrează cu Ribery și compania, iar cei 40.000 de suporteri ai echipei "Bafana Bafana" prezenți în tribune savurează fiecare clipă a meciului. Vuvuzelele sunt mai gălăgioase ca niciodată.
min. 40 – "Les Bleus" ratează o ocazie mare de gol, însă portarul Josephs respinge superb în corner. Gallas a ratat contactul cu mingea în fața porții sud-africane. Nimic nu merge bine pentru francezi astăzi, la Bloemfontein.
min. 35 – Visătoarea și incompetenta defensivă franceză cedează din nou. După o acțiune cel puțin ciudată, cu devieri absurde ale fundașilor lui Domenech, Katlego Mphela a împins mingea în poarta lui Lloris de la câțiva metri.

min. 30 – Francezii sunt la pământ. Tensiunile interne se văd în jocul selecționatei care în urmă cu patru ani juca finala Cupei Mondiale de la Berlin. Africa de Sud speră la calificare, însă totul depinde de rezultatul meciului dintre Uruguay și Mexic (0-0 în acest moment – insuficient oamenilor lui Pareira pentru a merge în "optimi").
min. 25 – Dezastru pentru Franța! Yoann Gourcuff, cel mai bun jucător al echipei lui Raymond Domenech în startul meciului, a fost eliminat pentru o lovitură cu cotul asupra lui Sibaya în careul gazdelor.
min. 23 – Încă o centrare foarte bună a lui Tshabalala în careul francez, însă Squillaci îndepărtează pericolul de această dată. Mphela a șutat și el puțin pe lângă poarta lui Lloris, iar francezii au răspuns cu un șut slab al lui Djibril Cisse.
min. 19 – Bongami Khumalo deschide scorul pentru Africa de Sud. Fundașul a plutit peste defenisva francezilor și a înscris în poarta lăsată goală de Hugo Lloris, ieșit neinspirat la centrarea venită dintr-o lovitură de colț.

min. 15 – Lloris nu a fost pus deloc la încercare de sud-africani în primuln sfert de oră. Carlos Alberto Pareira, antrenorul echipei "Bafana Bafana", nu a reușit să câștige niciun meci la turneele finale ale Cupei Mondiale în afara victoriilor obținute cu Brazilia în 1994, când a cucerit și titlul suprem. Astfel, Pareira a ratat succesul cu selecționata Kuwaitului în 1982, Emiratelor Arabe Unite în 1990 sau Arabia Saudită în 1998
min. 10 – Cisse reia cu capul spre poarta sud-africană o nouă centrare a excelentului Yoann Gourcuff, dar Josephs reține și de această dată. Franța controlează jocul, mai ales la mijlocul terenului, unde Ribery direcționează inteligent atacurile vicecampionilor mondiali.
min. 5 – Oamenii lui Domenech domină startul de meci, însă nu au reușit să amuțească încă sunetul miilor de vuvuzele din tribunele arenei Free State. Sud-africanii încearcă, fără succes deocamdată, să împingă jocul spre poarta lui Lloris.
min. 3 – Francezii nu au stat mult pe gânduri și i-au pus deja probleme lui Josephs. Gourcuff i-a pasat excelent lui Cignac în careul sud-african, însă atacantul "cocoșilor" a șutat slab.
min. 1 – A început meciul de la Bloemfontein. Franța, care a avut lovitura de start a partidei, încearcă să bifeze prima victorie la un turneu final de la retragerea lui Zinedine Zidane, în timp ce Africa de Sud caută primul succes în fața propriilor suporteri.
Grupa A

Franţa: Hugo Lloris – Bacary Sagna, William Gallas, Sebastien Squillaci, Gael Clichy – Alou Diarra, Yoann Gourcuff, Abou Diaby, Franck Ribery – Andre Pierre Cignac, Djibril Cisse. Antrenor: Raymond Domenech.

Africa de Sud: Moneeb Josephs – Anele Ngongca, Aaron Mokoena, Bongami Khumalo, Tsepo Masilela – Siphiwe Tshabalala, Kheto, Steven Pienaar, Thanduyise Khuboni – Bernard Parker, Katlego Mphela. Antrenor: Carlos Alberto Pareira.

Arbitru: Oscar Ruiz (Columbia)

Stadion: Free State Stadium, Mangaung/Bloemfontein