Paolo Luzzatto-Fegiz de la UC Santa Barbara și colegii săi au observat că virusul a fost inactiv de opt ori mai mult în experimente decât cea mai recentă teorie şi spune: „Teoria presupune că inactivarea funcționează prin faptul că UVB a lovit ARN-ul virusului, deteriorându-l”, a explicat Luzzatto-Fegiz.

Lumina UV, sau partea ultravioletă a spectrului, este ușor absorbită de anumite baze de acid nucleic din ADN și ARN, ceea ce le poate determina legarea în moduri greu de fixat.

Dar nu toate luminile UV sunt la fel

Undele UV mai lungi, numite UVA, nu au destulă energie pentru a provoca probleme. Undele UVB de rază medie din lumina soarelui sunt principalele responsabile de uciderea microbilor. Radiațiile UVC cu unde scurte s-au dovedit a fi eficiente împotriva virușilor precum SARS-CoV-2. Dar acest tip de UV nu vine de obicei în contact cu suprafața Pământului, datorită stratului de ozon.

„UVC este minunat pentru spitale”, a declarat co-autorul și toxicologul Universității de Stat din Oregon, Julie McMurry: „Dar în alte medii – de exemplu, bucătării sau metrou – UVC ar interacționa cu particulele care ar produce ozon dăunător”

În iulie 2020, un studiu experimental a testat efectele luminii UV asupra SARS-CoV-2 în saliva simulată. Au înregistrat că virusul a fost inactivat atunci când a fost expus la lumina soarelui simulată timp de 10-20 minute.

„Lumina soarelui naturală poate fi eficientă ca dezinfectant pentru materialele neporoase contaminate”, au concluzionat Wood și colegii în lucrare.

Acest studiu a constatat că virusul SARS-CoV-2 a fost de trei ori mai sensibil în lumina soarelui decât gripa A

Mai precis, 90% din particulele coronavirusului fiind inactivate după doar o jumătate de oră de expunere la lumina soarelui la prânz vara. Prin comparație, iarna particulele infecțioase ușoare ar putea rămâne intacte zile întregi.

Calculele de mediu efectuate de o echipă separată de cercetători au concluzionat că moleculele de ARN ale virusului sunt afectate fotochimic direct de razele de lumină. Acest lucru este realizat mai puternic prin lungimi de undă mai scurte ale luminii, cum ar fi UVC și UVB.

„Inactivarea observată experimental în saliva simulată este de peste opt ori mai rapidă decât s-ar fi așteptat din teorie”, au scris Luzzatto-Feigiz și colegii săi. „Deci, oamenii de știință nu știu încă ce se întâmplă”, a mai spus  Luzzatto-Fegiz

Cercetătorii suspectează că este posibil ca, în loc să afecteze direct ARN-ul, UVA ar putea interacționa cu moleculele din mediul de testare (saliva simulată) într-un mod care grăbește inactivarea virusului. 

Dacă UVA poate fi valorificat pentru a combate SARS-CoV-2, sursele de lumină  ar putea fi utile în mărirea sistemelor de filtrare a aerului cu un risc relativ scăzut pentru sănătatea umană.

În opinia cercetătorilor, este plăcut să știm că lumina soarelui ne poate ajuta în lunile mai calde. Analiza lor a fost publicată în Jurnalul de boli infecțioase, potrivit sciencealert.