Cosmin Olăroiu nu a reușit să-și resusciteze elevii după cele două înfrângeri din meciurile amicale: 1-4 cu Bahrain și 0-2 cu Coreea de Sud. Astăzi, la debutul în Cupa Asiei, competiție ce este găzduită de Australia, Arabia Saudită a fost învinsă de China, scor 0-1. Singurul gol al întâlnirii i-a aparținut lui Hai (81), iar în minutul 61, saudiții au irosit șansa de a deschide scorul, pentru că Hazazi a iroșit o lovitură de la 11 metri. În cealaltă partidă a Grupei B, naționala Uzbekistanului a trecut de Coreea de Nord, scor 1-0, gol înscris de Sergeev (62). Pe 14 ianuarie, în etapa a doua, Arabia Saudită va înfrunta Coreea de Nord.