„Accept cu recunoştinţă propunerea membrilor partidului şi a conducerii sale. Sunt pregătit să preiau această responsabilitate suplimentară şi să conduc Rusia Unită“, a declarat Vladimir Putin, citat de AFP. În vârstă de 55 de ani, preşedintele rus îşi va încheia mandatul pe 7 mai şi urmează să fie desemnat premier după instalarea la Kremlin a noului şef al statului, Dmitri Medvedev.

Cu Putin cap de listă, Rusia Unită a câştigat fără probleme alegerile legislative desfăşurate pe 2 decembrie 2007, obţinând aproximativ 63% din totalul voturilor valabil exprimate, ceea ce îi permite să controleze Duma de Stat (Camera inferioară a parlamentului rus).

Pentru a-l putea avea pe Putin la cârmă, membrii Rusiei Unite au amendat luni statutul partidului. Unul dintre amendamente prevede ca fotoliul de lider să poată fi ocupat şi de către o persoană din afara formaţiunii, iar un altul vizează separarea posturilor de şef al partidului şi de preşedinte al consiliului suprem, deţinute până acum de o singură persoană, Boris Grizlov.

Alegerea lui Putin în fruntea partidului considerat de critici urmaşul fostului Partid Comunist al Uniunii Sovietice îi consolidează poziţia de lider naţional. „Dmitri Medvedev este şeful statului şi al Federaţiei Ruse, însă liderul politic al ţării rămâne Putin“, a explicat analistul politic Serghei Markov, care este şi membru al Rusiei Unite.