Spermatozoizii se pot “otrăvi” reciproc în cursa pentru reproducere. Pentru a câștiga cursa pentru fertilizarea unui ovul, unele celule de spermă nu joacă corect și, de fapt, își otrăvesc opoziția, a relevat un studiu. Experții din Germania au descoperit, în studiile efectuate pe șoareci, că spermatozoizii care poartă un factor genetic numit „haplotip-T” sunt capabili să avanseze mai repede spre ținta lor.

Cu alte cuvinte, competiția lor fără acest grup de gene este mai puțin eficientă și este mai probabil să ajungă să se învârtă în cercuri, fără scop. Cercetătorii germani au legat diferența de motilitate (capacitatea de a se mișca) de o proteină numită RAC1, care transferă semnale din afara celulelor spermatozoizilor către interior. În celulele albe din sânge și celulele canceroase, se știe că RAC1 joacă un rol în direcționarea celulelor-gazdă către altele care emană semnale chimice.

Având în vedere acest lucru și concluziile noului studiu, este posibil ca proteina să joace un rol similar în celulele spermatozoizilor, ajutându-i să își găsească drumul către ținta lor, ovule.

Spermatozoizii se pot “otrăvi” reciproc în cursa pentru reproducere

Descoperirile ar putea arunca o nouă lumină asupra motivelor care stau la baza anumitor forme de infertilitate masculină, sporind posibilitatea tratamentelor viitoare. „Sperma cu haplotipul-T reușește să dezactiveze sperma fără ea”, a spus autorul lucrării, Bernhard Herrmann, care este directorul Institutului Max Planck pentru Genetică Moleculară din Berlin.

„Trucul este că haplotipul-T„ otrăvește ”toți spermatozoizii, dar în același timp produce un antidot, care acționează doar în t-spermă și îi protejează. Imaginați-vă un maraton, în care toți participanții primesc apă potabilă otrăvită, dar unii alergători iau și un antidot.”, a mai spus acesta.

Echipa a explicat că haplotipul-T conține anumite variante genetice care sunt distribuite tuturor spermatozoizilor și distorsionează semnalele de reglare, astfel încât, de la sine, să prevină așa-numitul moment „progresiv”. Cu toate acestea, jumătate din spermatozoizi – cei care ajung și cu haplotipul-T atunci când cromozomii animalului sunt împărțiți uniform între ei – sunt capabili să producă un alt factor care contracarează această perturbare a semnalului, permițându-le să înoate drept.

În studiul lor, cercetătorii au analizat mai întâi sperma de la șoarecii masculi care aveau haplotipul-T pe unul dintre cei doi „cromozomi 17” și au descoperit că unele dintre celule (cu haplotipul-t) erau capabile să înoate drept , în timp ce ceilalți nu erau. Cu toate acestea, la tratarea tuturor spermatozoizilor cu o substanță care inhibă RAC1, echipa a remarcat faptul că celulele fără haplotipul-T au recăpătat capacitatea de a înota corect. Acest lucru, au explicat ei, confirmă faptul că haplotipul-T interferează cu activitatea RAC1, care la rândul său oprește mișcarea progresivă.