Testul va fi realizat în această vară şi îşi propune să demonstreze funcţionabilitatea unei noi tehnologii în domeniul enegiei verzi. Acest proiect este promiţător şi a atras sprijinul financiar al guvernului federal, precum şi a altor investitori privaţi, printre care şi Google. Investiţiile se ridică la 43 de milioane de dolari.
Cei care au iniţiat proiectul speră ca apa să revină la suprafaţa suficient de repede şi de fierbinte pentru a oferi o alternativă ieftină şi curată de energie, care nu este dependentă de soare, ori de vânt. Până acum, gazul natural ieftin a pus o piedică în dezvoltarea tehnologiei care ţine de energia geotermală. Mai există şi teama ca prin pompări şi sondări la mare adâncime să nu se provoace cutremure şi instabilitate a scoarţei.


“Ştim deja că acolo este căldură. Întrebarea este dacă putem antrena în sistem suficientă apă la costuri cât mai mici, astfel încât energia să fie ieftină”, susţine Susan Petty, preşedinte al AltaRock Energy din Seattle, unul dintre cei doi dezvoltatori care au lansat proiectul ambiţios.

În energia geotermală, apa caldă sau aburul care se află la mică adâncime de suprafaţă sunt folosite pentru a pune în funcţiune o turbină. Odată pusă în mişcare, se creează energie. Până acum, zonele viabile au fost deja exploatate. Acesta sunt, în special, în partea de vest a SUA. Însă, prin noua tehnologie, procesul va putea fi repetat oriunde.


Testul care va începe în această vară îşi propune să spargă barierele. Acum, inginerii sunt în căutarea de locuri noi cu roci calde ce nu sunt crăpate sau fisurate, folosind tehnologia Enhanced Geothermal Systems. "Pentru a construi tehnologie geotermală la scară mare, în afara zonelor în care poate fi deja exploatată, cere o abordare, tehnică şi planuri noi. Aici intervine EGS", spune Steve Hickman, cercetător în geofizică în cadrul Geological Survey din Menlo Park, California.

Un loc ideal pentru acest experiment este vulcanul Newberry. Din 2008, dezvoltatorii proiectului au pregătit deja terenul: au săpăt puţuri de mare adâncime. Apa rece urmează să fie pompată, iar aburii vor fi folosiţi pentru alimentarea turbinelor.

Filmul realizat de cei de la EGS explică în detaliu proiectul şi modul în care funcţionează energia geotermală:
<iframe width="620" height="315" src="http://www.youtube.com/embed/Oscqx08zBXQ" frameborder="0" allowfullscreen></iframe>