Postul de televiziune sud-coreean SBS a spus că negocierile privind drepturile TV nu au decurs conform planului, dând vina pe "legăturile încurcate între cele două ţări". Coreea de Sud încă cercetează cauzele scufundării unui vas în apropierea coastei sale în luna martie. Mulţi sud-coreeni sunt de părere că Nordul a fost implicat în incident.

Coreea de Nord s-a calificat la Cupa Mondială pentru prima oară din 1966. La ultimul turneu final al Cupei Mondiale, în 2006, SBS a oferit gratis Coreei de Nord meciuri înregistrate din cadrul competiţiei din Germania.

Selecţionata nord-coreeană a ajuns în Africa de Sud în urmă cu o săptămână, urmând să evolueze în Grupa G, alături de Brazilia, Portugalia şi Coasta de Fildeş.