El şi soţia sa răposată recent erau ultimii locuitori ai unui sat din care toată lumea a luat drumul oraşului. Au avut şi ei patru copii – trei fiice şi un fiu – dar şi aceştia au plecat de multă vreme în căutare de lucru la oraş. Apoi a trecut şi consoarta la cele veşnice iar  Tan Dagen a rămas singur cuc în Huangyan, un sătuc din sud-vestul oraşului Chongqing. Spune că s-a obişnuit cu singurătatea. Nu îi lipseşte nimic şi că nu va accepta în veci propunerea copiilor săi de a se muta la oraş. “Aici m-am născut. Aici am trăit întreaga viaţă şi nu mă voi muta niciunde”, spune bătrânul.