Decesul lui Richard Overton a fost confirmat pentru CNN de Shirley Overton, o membră a familiei îndoliate.

Richard Overton ar fi împlinit vârsta de 113 ani pe 11 mai 2019.

Veteranul american a fost spitalizat în ultimele zile de viaţă din cauza unei pneumonii, a precizat familia sa.

Richard Overton s-a înrolat voluntar în armata americană în 1942 şi luptat în cadrul batalionului 188 de aviaţie, o unitate alcătuită exclusiv din militari de culoare, care au fost trimişi în misiuni militare desfăşurate pe mai multe insule din Oceanul Pacific.

"A fost la Pearl Harbor, când navele de luptă încă ardeau mocnit. A fost în Okinawa. A fost la Iwo Jima, unde a spus: 'Am scăpat de aici doar prin mila Domnului'", a declarat fostul preşedinte american Barack Obama în timp ce îl premia pe Richard Overton în cadrul unei ceremonii desfăşurate cu ocazia Zilei Veteranilor de Război la Arlington National Cemetery în anul 2013.

Overton a declarat pentru CNN cu acel prilej că nu îi plăcea să vorbească şi să se gândească la război. "Am uitat toate acele lucruri", spunea el.

Richard Overton era de multă vreme rezident în Austin, un oraş din statul Texas, potrivit postului de televiziune KXAN, afiliat CNN, şi locuia pe o stradă care îi poartă numele – Richard Averton Avenue.

El a declarat pentru CNN în 2013 că longevitatea lui se datorează lui Dumnezeu, că nu lua niciun fel de medicament şi că se bucura de "viciile" sale.

"Beau whiskey în cafea. Uneori beau doar whiskey. Fumez trabuc, dar expir fumul, nu îl înghit", mărturisea el când avea 107 ani.

Într-o declaraţie oficială dată publicităţii joi, Greg Abbott, guvernatorul statului Texas, a spus că Richard Overton a fost "un idol al Americii şi o legendă a Texasului".

În 2015, Richard Overton a fost subiectul unui scurt documentar intitulat "Mr. Overton", regizat de doi cineaşti din Austin, Rocky Conly şi Matt Cooper.

În acel film, el mărturisea că adoră să mănânce supă, porumb şi peşte şi să bea lapte. "Şi ador îngheţata. Mănânc o îngheţată în fiecare noapte. Mă face fericit. În special sortimentul cu unt din nuci pecan".

"Încă merg, încă vorbesc şi încă îmi conduc maşina", declara el în faţa camerei de filmat, înainte de a se urca la volanul camionetei sale Ford F100 Custom.

Richard Overton a mai spus în acel film că îi plăcea să meargă la biserică, îi plăcea muzica şi adora să aibă grijă de pisicile sale, transmite Agerpres.

 

Te-ar putea interesa și: