Director al serviciilor de informaţii externe, în perioada 1991-1996, Evgheni Primakov a devenit şef al diplomaţiei ruse în anul 1996, iar în perioada septembrie 1998 – mai 1999 a ocupat funcţia de premier. Născut la Kiev pe 29 octombrie 1929, dintr-un tată rus şi mamă evreică, Evgheni Primakov a crescut la Tbilisi, în Georgia. A fost un fin cunoscător al lumii arabe şi s-a opus vehement extinderii NATO în fostul bloc sovietic. Președintele Rusiei, Vladimir Putin, a transmis condoleanțe familiei acestuia, a precizat purtătorul de cuvânt de la Kremlin, Dmitri Peskov. “Preşedintele şi-a exprimat tristeţea la aflarea acestei veşti şi a transmis sincere condoleanţe familiei şi prietenilor lui Evgheni Maximovici”, le-a spus Peskov jurnaliştilor acreditaţi la Kremlin, adăugând că Putin şi Primakov au avut o strânsă şi îndelungată colaborare.