Muntele Tongariro, situat în Insula de Nord, a început să erupă cu puţin timp înainte de miezul nopţii, manifestând, pentru prima oară, o activitate semnificativă după 1897, a anunţat Agenţia de Seismologie neozeelandeză GSN Science.

Potrivit Apărării Civile, erupţia nu a antrenat masive scurgeri de lavă, dar a format un nor de cenuşă, care se întinde la o altitudine de 6.000 de metri deasupra nivelului mării, situaţie ce a dus la anularea a zeci de zboruri interne.

Zborurile internaţionale nu au fost afectate de erupţia vulcanică.

Noua Zeelandă este situată pe Centura de foc a Pacificului, la întâlnirea plăcilor tectonice australiană şi a Pacificului, înregistrând până la 15.000 de cutremure pe an şi o puternică activitate vulcanică.

Cea mai dramatică erupţie a avut loc în 1953, atunci când torentul de pietre şi lavă de pe muntele Ruapehu, din Insula de Nord, a distrus un pod de cale ferată, făcând să deraieze un tren, în accident pierzându-şi viaţa 151 de persoane