Concret, oamenii de ştiinţă au blocat o serie de receptori din creierul şoarecelui care, în mod normal, reacţionează la mirosul „duşmanului de moarte“. În loc să o ia la fugă ori să se prefacă mort, şoricelul modificat genetic şi-a văzut liniştit de treabă atunci când a dat cu nasul de o pisică.

Prin acest experiment, specialiştii niponi au dorit să demonstreze că frica este programată genetic şi nu este, aşa cum cred mulţi, un sentiment dobândit în urma unor experienţe negative. „Şoarecii se tem de pisici pentru că sunt condiţionaţi genetic să exprime teamă atunci când simt mirosul felinei prădătoare“, a explicat cercetătorul Ko Kobayakawa.