Englezii de la FC Liverpool, de cinci ori câştigători ai competiţiei, au primit drept cadou de Crăciun o înfruntare cu italienii de la Inter Milano (echipă la care evoluează şi fundaş ul român Cristian Chivu). Milanezii conduc în Serie A şi şi-au propus să câştige trofeul Ligii Campionilor, pe care n-au mai pus mâna din 1965.

Celălalt şoc al „optimilor“ este tot o
luptă italo-engleză. Partida Arsenal – AC Milan, deţinătoarea trofeului, va fi o înfruntare între două generaţii. Arsene Wenger, antrenorul „tunarilor“, are o echipă formată din jucătorii foarte tineri, plini de entuziasm şi de dorinţă de afirmare. De partea cealaltă, tehnicianul Carlo Ancelotti se află la cârma unei formaţii cu majoritatea jucătorilor trecuţi de 30 de ani, dar care au experienţa meciurilor importante. „Arsenal era una dintre cele trei echipe pe care nu doream să le întâlnim“, a mărturisit Ancelotti, în timp ce Wenger a caracterizat drept „interesantă“ înfruntarea cu milanezii.

O altă partidă echilibrată poate fi
considerată şi cea dintre francezii de la Olympique Lyon şi formaţia engleză Manchester United. Chelsea Londra, care va întâlni gruparea elenă Olympiakos, şi FC Sevilla, care va da piept cu turcii de la Fenerbahce, par a fi avut noroc la tragerea la sorţi, dar trebuie să ţină cont de faptul că adversarii sunt capabili să întoarcă soarta unui meci.

LIGA CAMPIONILOR

Optimi de finală

Celtic Glasgow – FC Barcelona


Olympique Lyon – Manchester United


Schalke 04 – FC Porto
FC Liverpool – Inter Milano

AS Roma – Real Madrid


Arsenal Londra – AC Milan


Olympiakos Pireu – Chelsea Londra


Fenerbahce Istanbul – FC Sevilla


>
Meciurile-tur se vor disputa pe 19/20 februarie, iar returul – pe 4/5 martie.

CUPA UEFA


Şaisprezecimi de finală


Aberdeen – Bayern München, AEK Atena –
Getafe, Bolton – Atletico Madrid, Zenit St. Petersburg – Villarreal, Galatasaray – Bayer Leverkusen, Anderlecht – Girondins Bordeaux, Brann Bergen – Everton, FC Zürich – Hamburger SV, Glasgow Rangers – Panathinaikos Atena, PSV Eindhoven – Helsingborg, Slavia Praga – Tottenham, Rosenborg – Fiorentina, Sporting Lisabona – FC Basel, Werder Bremen – Sporting Braga, Benfica Lisabona – FC Nürnberg, Olympique Marseille – Spartak Moscova.

>
Meciurile-tur se vor desfăşura pe 13/14 februarie, iar returul – pe 21 februarie.