Minoritatea rusofonă reprezintă aproximativ o treime din cele două milioane de locuitori din această ţară, care are relaţii tensionate cu Moscova. Partizanii lui "da" speră că acest scrutin va putea pune capăt la ceea ce ei consideră a fi o formă de discriminare, în timp ce opozanţii susţin un vot negativ pentru apărarea independenţei Letoniei.

Secţiile de vot se vor închide la 20.00 GMT şi primele rezultate sunt aşteptate după o oră. Un rezultat pozitiv al votului este foarte puţin probabil, potrivit estimărilor, dar pentru ruşii din Letonia acest referendum are valoare de test.